Wat als het ook anders kan

Het succes van onze koeriersdienst de afgelopen 13 jaar, hoe is dat eigenlijk ontstaan? Één ding staat vast, er is hard voor gewerkt en geknokt, maar eigenlijk ging het toch ook allemaal redelijk vanzelf. Soms zelf een beetje het, daar laat je wat en daar krijg je wat gevoel.

Het afgelopen jaar zijn we heel erg zoekend geweest naar onze missie, ik kan je vertellen dat valt nog niet mee. We weten dat we dingen beter doen als andere koeriersdiensten, maar we zijn eigenlijk ook  best wel simpel. We hebben geen mega interessante app waarmee je een koerier kan bestellen, zijn ook niet volledig elektrisch, over onze website maar niet te spreken. Een ondergeschoven kindje, omdat we investeren daarin, steeds niet heel erg belangrijk vonden. We hebben ook een constante groei laten zien, waardoor het elke keer geen aandacht kreeg.

Misschien is dat ook wel onze kracht, we zijn redelijk bescheiden, super servicegericht en zijn soms misschien ook wel een tikkeltje onderdanig richting onze klanten. Ik kan nog steeds heel erg dankbaar zijn met een nieuwe klant, waardoor ik geneigd ben om op bijna alles ja te zeggen en vervolgens te denken, oh nee!! dat komt prijstechnisch helemaal niet uit of deze onderhandeling had ik misschien toch even anders in moeten zetten.
Vervolgens vind ik het ook mega irritant als een klant of relatie je niet naar waarde schat. ( Een klant snapt zelf toch ook wel dat je voor €10 niet naar Utrecht kan rijden, om vervolgens weer terug te keren naar Amsterdam)

Zo hebben we eens bij een volkswagen dealer gestaan om één caddy te bestellen, hartstikke leuk natuurlijk, maar op het moment dat we service nodig hadden, kregen we die niet. Patrick is toen heel snel overgestapt naar een andere dealer. Twee jaar later bestond het wagenpark van die ene Caddy opeens uit 6 hele Caddy’s. Stond de Volkswagen dealer die ons geen service wilde verlenen en tevens ook onze buurman toch wel even raar te kijken.
Natuurlijk moet je dat respect ook een beetje afdwingen en voor jezelf instaan. Daar komt die bescheidenheid dan weer naar boven, we houden er gewoon echt niet van om hoog van de toren te blazen en vervolgens de dingen niet waar te kunnen maken.

Ik begrijp dat dus niet, want volgens mij maakt het niet uit hoe groot je bent, iedereen is ooit klein begonnen, sommige bedrijven/ondernemers kiezen er heel bewust voor om klein te blijven en andere nemen alle risico’s om snel te groeien en weten daarmee ook dat ze keihard kunnen vallen. Zoals mijn dochter de afgelopen dagen vaak zegt, in alles zit muziek (voor alles valtwat te zeggen.)

En nu zitten we in een pandemie, covid-19 heeft ons in de greep. Grote bedrijven vallen, de echte groters krijgen de meeste steun vanuit de overheid en de kleintjes worden opeens groot, er gebeurd van alles. Ik geloof er niet zo in dat dingen echt structureel gaan veranderen, maar ergens hoop ik het wel.

In het land der pakketdiensten is ook van alles gaande, waar de grote  pakketdiensten de vraag niet aan kunnen, zijn de kleine bedrijven aan het knokken voor iedere opdracht, wij maar ook veel van onze collega’s hebben het moeilijk. Het is maar net in welke branche je zit en en of je kansen voor jezelf weet te creëren en uiteraard moet je ook een beetje geluk hebben.

Wij hebben een kans gekregen en hebben in samenwerking met www.routigo.com in twee weken tijd vrijwel een compleet nieuw bedrijf opgezet, voor nu alleen nog in Noord-Holland, maar de ambitie is er zeker om landelijk te gaan.

Vandaar ook mijn titel, wat nou als het ook anders kan? De wereld van pakketdiensten is nooit onze ideale wereld geweest. Eentje met heel veel concurrentie, consumenten die alles gratis willen hebben (denken ze) en het liefst ook nog de volgende dag.. Super tof dat het allemaal kan, maar aan de andere kant staan ook de bezorgers, die bijna laagvliegen over de straten van ’s ochtends 09.00 tot ’s avonds 21.00 omdat er anders geen fatsoenlijke boterham overblijft.

Wij geloven er in dat het anders kan, met een service richting de klant en consumenten die vele malen hoger ligt dan de standaard, die niet ten koste gaat van de chauffeurs/bezorgers. Voor een iets hogere prijs dat dan wel, want uiteindelijk draait het erom dat het eerlijk is en eerlijk blijft, zodat dingen structureel kunnen veranderen en aan het einde van de dag, iedereen blij is met wat hij/zij heeft gegeven, maar ook heeft gekregen.

In de komende weken ga ik jullie meer vertellen over onze pakketdiensten, waarom wij het anders doen en waarom dat voor iedereen beter is!

Voor nu, maak er een goede week van, stel je zelf regelmatig de vraag, wat als het ook anders kan? Kijk naar je eigen krachten, maar vergeet ook zeker niet je eigen zwaktes te observeren en blijf bescheiden, maar sta wel voor je zelf in! Balans, iets waar ik nog regelmatig naar op zoek ben!

Liefs,
Hannah

Bloggen in Corona tijd en hopelijk nog veel langer

 

Het daagt al een tijdje, ik (Hannah Zijlstra) wil  al een tijdje schrijven, over XP Koeriers, over logistiek, over actuele zaken die spelen, een klein stukje moederschap, de struggles waar ik als ondernemer tegen aan loop en nog zoveel meer.  Niet omdat ik nou een fantastische schrijver ben, maar wel omdat ik de behoefte voel om het te delen en natuurlijk is het tof als er lezers zijn die dat leuk vinden om te lezen! En als ik dan eenmaal begin met schrijven, nu dus, kan ik de woorden nog niet zo goed vinden, want mijn hemel wat zijn de afgelopen zes weken een rollercoaster aan emoties geweest.

Covid-19
Patrick Reijnders eigenaar en oprichter van XP koeriers had het al wat langer door, Corona gaat meer impact op ons hebben dan de meeste mensen nu nog door hebben Hannah, zei hij al een paar avonden op rij, maar ik wilde het niet geloven en dacht nog steeds dat Corona gewoon een griepje was, het raakte ons immers nog niet toch? En zo lang het hier niet is zal het allemaal wel mee vallen. Ondertussen waren de cijfers van het RIVM niet heel erg hoopgevend, elke dag meer besmettingen, maar ach het virus was alleen nog in Brabant toch.. Vind je het gek tussen al die mensen die carnaval aan het vieren zijn?

12 maart 2020, wij hadden overigens de week daarvoor al een klap te verwerken want onze dagelijkse ritten voor Air France naar CDG-Parijs gingen niet meer door, dat was al even slikken 15% van je omzet ineens weg, maar goed nog niet zorgwekkend want over een paar weken rijden we wel weer naar Parijs. Niet dus want op 12 maart 2020 werd het al snel duidelijk, Corona heeft impact op ieder zijn leven/werk/bedrijf/gezin en dus zeker ook op XP Koeriers.

Ik vind het nu zes weken later nog steeds lastig om te beseffen dat we leven in een compleet nieuwe wereld, een wereld vol met onzekerheid en vooral ook ongezelligheid en dierbaren die we moeten missen, maar toch zijn er ook lichtpuntjes. XP Koeriers staat weliswaar voor een groot deel stil, de financiële onzekerheid die dat met zich mee brengt is beangstigend, maar je gaat je ook wel heel erg beseffen dat het dus niet alles is waar het om draait. Gezondheid en je gezin/familie is veel belangrijker dan de financiën al is dat laatste wel van grote invloed op onze passie waar wij al 13 jaar voor knokken en wat we met hard werken en ons eigen zweet hebben opgebouwd tot waar we nu staan.

En niet alleen wij zijn daar van afhankelijk geworden, maar met ons nog 20 andere huishoudens, met allemaal een eigen verhaal; werknemers voor ons zo ontzettend belangrijk, ik kan je niet vertellen hoe super vervelend ik het vind om te zien dat zij de onzekerheid ook voelen, maar het is ook supertof om te zien dat het overgrote deel zich zo goed als mogelijk aanpast aan de omstandigheden en iedereen begrijpt dat het op dit moment er op of er onder is, dus door werken is de enige optie… Chapeau mannen!

Afwachten is geen optie
En nu? door de jaren heen zijn we een koeriersbedrijf wat veel doet in de food branche. We zijn flexibel, snel en worden altijd ingezet voor tijdkritische (koel) transporten, of als er dingen mis gaan. We rijden voor de horeca, nu dus even niet, bezorgen lunches op kantoren, maar als iedereen thuiswerkt is dat niet nodig en bezorgen de biertjes voor de vrijmibo’s of andere feestjes. Maar nu dus even helemaal niet…

Gelukkig doen we ook nog een aantal andere dingen, dus we mogen door, weliswaar met 70% minder omzet, maar we mogen door en dan moet je keuzes maken. Het is al snel duidelijk dat alleen de NOW regeling van de overheid ons niet gaat redden, al ben ik zeker blij dat we deze steun krijgen. We halen wat auto’s van de weg en beslissen om één van onze planners niet te verlengen, zijn contract verloopt op 1 April, dat is niet leuk, maar het is noodzakelijk als we deze crisis willen overleven..We proberen zoveel mogelijk kosten direct te besparen en ik moet eerlijk zeggen, het doet zeer, maar ik ben blij dat het kan, maar ook met deze kostenbesparingen blijft het lastig om ons hoofd boven water te houden op de lange termijn.

Met kosten besparen alleen red je het niet, we moeten op zoek naar kansen! Waar het lukt proberen we aan te haken op nieuwe initiatieven, we mogen rijden voor supportyourlocalsNL en aankomende dinsdag 28 April horen we of we in samenwerking met Routigo in mogen stappen in een super tof project voor de langere termijn. Corona biedt dus zeker ook kansen, maar je moet ook wel een beetje geluk hebben en doorzettingsvermogen. Duimen jullie mee voor een goede afloop?

Lieve allemaal #stafsafe en #stayhome en realiseer je dat niks in het leven vanzelfsprekend is en dat je het moet halen uit de kleine dingen en dat je voor een groot deel verantwoordelijk bent voor je eigen handelen en geluk in dit oh zo kostbare leven!

Groetjes,

Hannah Zijlstra
Algemeen management @ XP Koeriers B.V.